Coliformes termo-tolerantes: bactérias gram-negativas, em forma de bacilo, que podem crescer em meios contendo agentes tenso-ativos e fermentar a lactose nas temperaturas de 44 a 45 °C, com produção de ácido, gás e aldeído. Além de estarem presentes em fezes humanas e de animais homeotérmicos, ocorrem em solos, plantas ou outros ambientes que não tenham sido contaminados por material fecal.